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4/08/2008

分成兩半的子爵


德拉霸的梅達多子爵在一次基督教陣營對土耳其的戰爭中被炸成兩半. 半個身體半張臉, 一隻手一隻腳一個眼睛半張嘴的右半個子爵被基督教士兵救回. 右半個梅達多無法再作戰, 只好回到自己的領地. 家族與領地迎回的卻是一場惡夢. 子爵的人格也在戰爭中被分為兩半. 跟者右半個身體回來的, 是邪惡的梅達多. 右半梅達多回到領地後開始恐怖統治, 動則處死不順從或無力交出稅金的老百姓. 他命木匠開發改進各種刑具. 他企圖燒死對他直言教訓的老奶媽, 最後把老奶媽趕進痲瘋村去.

某一天, 人們發現梅達多的人格產生了混亂. 偶爾, 梅達多出現了好的想法, 變成好人; 很快的他又故態復萌成為惡人. 原來被土耳其人救回的左半梅達多回來了. 左半個梅達多, 也就是善良的梅達多, 回到他的領地. 積極行善, 幫助他人.

好梅達多不但自身正義行善, 也進而要求別人如此. 然而人們無法照著他的要求做. 好半個子爵要求木匠研發利民的器具, 工匠卻發現研制邪惡的工具容易且有趣的多. 壞半子爵的禁衛隊本要反叛迎回好子爵, 但因為好半子爵的勸阻, 導致禁衛隊被壞半子爵處死. 好半個子爵要求農人以便宜的價格出售給老百姓. 人們一開始為好的梅達多的到來感到高興, 接著困擾, 接著不滿.

兩半個梅達多同時愛上一個女人, 卻促使情勢有所轉變. 在婚禮中左右兩半的子爵用決鬥的方法決定誰能娶得愛人. 兩個人的舊傷口因決鬥再度開啟傷, 醫生趁機將兩人合而為一.合體後的子爵不僅回復為一個完整的個體, 更因擁有善與惡的獨立經驗, 讓他此後變成更有智慧的人.

本書為卡爾維諾祖先三部曲最早完成的一部. 他在自序中提到, 本書討論到缺憾, 偏頗與人性的匱乏, 並是為表現他對冷戰時期的不滿. 這樣的想法拿到現在我所在的時代與地方, 其實也是可以的.

作者: Italo Calvino
譯者: 紀大偉
出版: 時報
原著成於1951年

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