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5/08/2013

在擺鎮騎象


七月九日(2012)下午三點半我們終於靠近 Amphoe Pai. 按照計畫我們前往 Pai 溫泉一帶尋找象營. 根據事前調查, 這裡大概有 Noi's Elephant Camp 與 Thom's Pai Elephant Camp 兩家規模比較大的象營. Thom's 在Pai 市中心還有辦事處. 在這附近來回了一趟還看到一家只有一個小象棚的小公司.

為甚麼來到Pai  的大象營呢? 我查過的清邁大象營規模都挺大的, 行程還包括大象表演. 不過我不想看大象表演, 我只想騎騎大象與玩濕背秀! 為此我們特地帶著快乾的機能褲與水陸兩棲鞋來泰國跟大象下水(不過實際下水時我們根本是脫了鞋). 再加上整體行程的安排, 所以決定到山裡再騎大象.

比價是必要的. 我們先到Thom's 看看package 與問價錢, 然後去 Noi's 看他們的package. 然後又回到 Thom's. 我們跟 Thom's 殺價要買兩小時的山與河流之旅. 女老闆不願意, 所以我們擺出離開的樣子. 雖然不太樂意給我們殺價, 女老闆還是把我們喚了回來, 無奈地嘟嚷著大象的草料很貴, 一面算便宜給我們. 並交待我們不要跟別的客人說她算我們便宜了. 總之Noi 的行程我們也不太喜歡, 所以就成交. Thom's 還提供影片與相片的拍攝, 由一位工作人員騎機車跟象拍攝. 有些叢林山坡機車無法到達, 就略過. 下頭的相片便是由他們拍攝的.

行程規劃是第一小時在山, 第二小時在河流. 一開始我們先在大象營裡餵食大象. 工作人員提供了樹葉讓我們與大象親近. 負責攝影的人這時也開始工作. 一會兒後開始登大象(老婆一個不小心登上去面對的是象尾, 只好慢慢轉回來.) 坐穩之後, 象伕便帶我們展開行程. 這一帶其實開拓了很久, 山區行程其實就是在附近的陸地走走, 會經過樹林, 田野, 與小山坡. 大象很愛吃東西, 一路吃一路走. 很多時候吃著吃著就不願意走了, 所以象伕要很努力的用各種方法誘導象行走.  一度象伕也騎了上來, 他騎在象脖子上, 也不用扶, 平衡的很好.  我們騎在象身上也得小心的拉著繩子.

旅遊淡季, 根本沒甚麼人來騎象. 沿路只看到兩三組人. 也許因為我們只有一組兩人, 水裡玩不出甚麼花樣, 加上大象肚子太餓一直在叢林吃樹葉吃草, 所以我們在叢林花了一個多小時才到河邊. 水裡玩了大概半小時吧. 下水前象伕先讓我們把隨身行李解下放在河邊. 然後象伕跟我們一同登上大象, 引導大象下水. 大象下水後還是超過水面的高度. 接下來象夫命令大象蹲低, 或側翻, 或噴水, 我們全身盡濕, 但十分有趣. 整個過程我有一度在水中離開了大象. 不過也不至於整個人淹過去. 還算安全, 不需要太擔心. 而象夫在整個水中過程一直是穩穩的站在大象上頭, 真是厲害.

Thom's Pai Elephant Camp 號稱提供熱水澡. 幾個露天泡水池沒分男女, 熱水澡的地方倒是有分男女, 不過這澡堂跟新兵訓練中心的澡堂幾乎沒甚麼差別, 沒甚麼隱私. 洗完澡後出來, 大象都不見了. 女老闆說大象都趕回山上吃免費草料了. 大象真的很會吃. 我們看了影片決定買下來, 然後就前往Pai的旅館.

Thom's Pai Elephant Camp 位置. 沒有開車騎車的話, 鎮中心的辦事處應該是有接送的.

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